Cours Stage - Les variations climatiques du passé lointain
Exercice d'application

Exercice : Du passé à l'avenir - La disparition des mammouths laineux

« Le Mammouth laineux (Mammuthus primigenius) est une espèce fossile proche des éléphants actuels. Il y a quelques dizaines de milliers d'années, il occupait encore une large partie de l'Eurasie et de l'Amérique du Nord. Mais, il y a environ 10 000 ans, presque toutes ses populations ont disparu. »

D'après A. Holda-Michalska. 2014. Geological Review
 
 
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Question : À l'aide de l'exploitation des documents proposés et de vos connaissances, montrez que la disparition des Mammouths laineux pourrait avoir deux causes différentes.
 
 
Document 1 : Variation de l'insolation à 60° de latitude nord durant les derniers 45 000 ans 
 
 
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D'après G.M. MacDonald et al. 2012. Nature
 
 
 
Document 2 : Informations déduites de la composition isotopique des glaces 
 
Document 2a : Relation entre le delta $^{18}O$ de la glace du Groënland et la température moyenne de l'air dans cette région
 
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D'après J. Jouzel et al. 1994. Journal of Geophysical Research
 
 
Document 2b : Variation du delta $^{18}O$ dans une carotte de glace du Groënland durant les derniers 45 000 ans
 
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Document 3 : Variation de la teneur en spores de végétaux du genre Sphagnum dans une tourbière d'Alaska
 
Les végétaux du genre Sphagnum, caractéristiques des tourbières, présentent la particularité de résister à des températures extrêmement faibles (jusqu'à $-50°$C). Toutefois, elles sont plus abondantes lors des périodes chaudes. Pour leur reproduction, les Sphagnum produisent des spores.

Selon les paléontologues, dans le passé, l'expansion des tourbières en Alaska se faisait au détriment des plantes dont se nourrissaient les Mammouths. Autrement dit, plus les tourbières occupaient d'espaces et moins les Mammouths disposaient de nourriture.
 
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Document 4 : Territoires occupés par les mammouths laineux et par les Hommes préhistoriques à différentes périodes
 
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