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STAGE - ŒUVRE AU PROGRAMME : MÉMOIRES D'HADRIEN, YOURCENAR

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Mémoires d'Hadrien, Yourcenar - Oral

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Questions pour l'oral

 

Qui est l’Empereur Hadrien ?

Il s’agit d’une question de connaissances historiques de l’histoire antique. Dans ce roman, il est le narrateur et s’exprime à la première personne. Hadrien est un empereur romain du Ier siècle après J.-C. Dans l’Empire romain, la langue officielle est le latin. Hadrien est connu pour avoir écrit son autobiographie, toutefois il n’en reste aucune trace. C’est pour cela que Marguerite Yourcenar a décidé d’écrire ses mémoires. Hadrien était respecté pour avoir été un bon gouverneur, à l’inverse de l’Empereur Néron. Il est à l’origine d’une politique de pacification entre les différentes colonies romaines. Il se distingue de son prédécesseur, l’Empereur Trajan,  dont  la volonté expansionniste a mené à une période de troubles. L’Empereur Hadrien s’est également distingué par son philhellénisme et son désir de privilégier les cultes des dieux grecs plutôt que les cultes de divinités égyptiennes qui se développent à l’époque. L’Empereur Hadrien est donc un empereur important, à l’image positive. Il s’agit d’un homme lettré puisqu’Hadrien a étudié l’art de la rhétorique et écrivait de la poésie. De ses écrits, les historiens ont retrouvé un quatrain d’un poème écrit par Hadrien et que Marguerite Yourcenar utilise en ouverture de ses chapitres.

 

Quel est le mouvement philosophique au centre du roman ?

Il s’agit également d’une question de culture générale. Le mouvement philosophique au centre du roman est le stoïcisme. Marguerite Yourcenar utilise ce courant de pensée philosophique dans son roman car Marc-Aurèle, successeur d’Hadrien et personnage historique à qui s’adressent ces mémoires, était un stoïcien. Marc-Aurèle a écrit son autobiographie appelée Les Pensées. L’Empereur Hadrien, tel que le présente l’auteur, est également proche du courant de pensées stoïcien. Le stoïcisme, fondé par le penseur grec Zénon, prône le renoncement aux passions humaines afin d’atteindre un état d’harmonie avec la nature et d’accéder à la sagesse. Ce courant s’apparente donc à une forme d’ascétisme strict. Hadrien, comme le présente Yourcenar dans ce roman, est malade au moment où il écrit ses mémoires, et le stoïcisme lui permet de résister à la souffrance que la maladie lui cause. Le stoïcisme est un courant permettant à l’homme, en se détachant de sa condition de mortel, d’atteindre la sagesse et d’appréhender la mort avec une certaine sérénité.

 

Que pensez-vous de l’attitude d’Hadrien face à la mort ?

Hadrien est serein face à la mort qui l’attend, notamment grâce à sa compréhension de la pensée stoïcienne. Il est ne cherche pas à l’éviter, conscient qu’elle l’attend. Il est prêt à l’affronter comme l’indique la dernière phrase du roman « Tâchons d’entrer dans la mort les yeux ouverts ». Tout au long du roman, Hadrien fait le bilan de sa vie pour mesurer le poids de ses actions, en toute honnêteté. Hadrien est donc courageux face à la mort qui l’attend.

 

À quel autre roman vous fait penser cette œuvre ?

Plusieurs choix s’offrent à vous. Ce roman peut être comparé à un autre roman de l’auteur intitulé L’Œuvre au noir, roman historique publié en 1968 et pour lequel Marguerite Yourcenar à reçu le prix Femina la même année, racontant la vie d’un alchimiste fictif du nom de Zénon au XVIe siècle. L’alchimie, ancêtre de la chimie, est perçue aujourd’hui comme une forme de science occulte, dont l’un des buts est de permettre la transformation des métaux ordinaires en or. Ce savoir perdu apparaît dès l’Antiquité.

Le roman Mémoires d’Hadrien peut aussi être rapproché d’autres romans autobiographiques ou biographiques. Par exemple, il existe au XVIIIe siècle des mémoires de fiction comme l’œuvre de Marivaux La Vie de Marianne. Il est possible aussi de citer les nouvelles de Marcel Shwob et de Pierre Michon, tous deux auteurs ayant écrit des autobiographies de fiction accompagnées d’un contexte historique réel.

 

Quels sont les thèmes abordés par ce roman ?

Les thèmes du roman sont multiples. Le courant de pensée stoïcien en fait partie. D’autre part, le thème du temps qui passe, de la nostalgie, et le rapport au corps qui en émane. Dans la philosophie grecque, le corps devient un tombeau à la fin de la vie d’un homme, idée reprise par Marguerite Yourcenar. Le thème de l’amour est également important dans le roman. Hadrien a connu une histoire d’amour avec un favori dont il déplore la perte dans le roman. Marguerite Yourcenar met aussi en lien l’homme et l’animal avec le thème de la chasse. Hadrien parle durant le roman de ses chiens et chevaux par exemple, de son végétarisme. La réponse peut donc être argumentée avec divers éléments du roman mais le thème prédominant reste la question de la mort et du rapport à la vieillesse.