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STAGE - LES DÉBUTS DE LA NOUVELLE

Exercice - L'attente, Guy de Maupassant



L'énoncé

Extrait de l'incipit de la nouvelle "L'attente", Guy de Maupassant, 1883.

On causait, entre hommes, après dîner dans le fumoir. On parlait de successions inattendues, d’héritages bizarres. Alors maître Le Brument, qu’on appelait tantôt l’illustre maître, tantôt l’illustre avocat, vint s’adosser à la cheminée.

“J’ai, dit-il, à rechercher en ce moment un héritier disparu dans des circonstances particulièrement terribles. C’est là un de ces drames simples et féroces de la vie commune ; une histoire qui peut arriver tous les jours, et qui est cependant une des plus épouvantables que je connaisse. La voici :

“Je fus appelé, voici à peu près six mois, auprès d’une mourante. Elle me dit :

— Monsieur, je voudrais vous charger de la mission la plus délicate, la plus difficile et la plus longue qui soit. Prenez, s’il vous plaît, connaissance de mon testament, là, sur cette table. Une somme de cinq mille francs vous est léguée, comme honoraires, si vous ne réussissez pas, et de cent mille francs si vous réussissez. Il faut retrouver mon fils après ma mort.”

“Elle me pria de l’aider à s’asseoir dans son lit, pour parler plus facilement, car sa voix saccadée, essoufflée, sifflait dans sa gorge.

“Je me trouvais dans une maison fort riche. La chambre luxueuse, d’un luxe simple, était capitonnée avec des étoffes épaisses comme des murs, si douces à l’œil qu’elles donnaient une sensation de caresse, si muettes que les paroles semblaient y entrer y disparaître, y mourir, l’agonisante reprit :

“— vous êtes le premier être à qui je vais dire mon horrible histoire. Je tâcherai d’avoir la force d’aller jusqu’au bout.


  • Question 1

    Qu'est-ce qu'un incipit ? Que nous apprend le premier paragraphe de cet incipit ?

  • Question 2

    Comment se nomme la particularité de cette nouvelle qui présente un récit dans un autre récit ?

  • Question 3

    À quel type de récit et à quel registre s'attend le lecteur à la lecture de cet incipit ?

  • Question 4

    Qui est le narrateur de la nouvelle "L'attente" ?

  • Question 5

    Quelle est la focalisation de ce récit ?

  • Question 6

    Retranscrire ce passage au discours indirect en remplaçant le "Je" du début par "Il".

    “Je fus appelé, voici à peu près six mois, auprès d’une mourante. Elle me dit :

    — Monsieur, je voudrais vous charger de la mission la plus délicate, la plus difficile et la plus longue qui soit. Prenez, s’il vous plaît, connaissance de mon testament, là, sur cette table. Une somme de cinq mille francs vous est léguée, comme honoraires, si vous ne réussissez pas, et de cent mille francs si vous réussissez. Il faut retrouver mon fils après ma mort.”

  • Question 7

    En quoi cet incipit possède-t-il les caractéristiques de la nouvelle ?

  • Question 8

    En quoi l'incipit de cette nouvelle peut être comparé au Décaméron de Boccace ?

  • Question 9

    Pourquoi d'après vous cette nouvelle s'intitule "L'Attente" ?

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