Première > Humanités, littérature et philosophie > Les représentations du monde > Stage - L'homme et l'animal à la Renaissance et à l'âge classique

Exercice - Les deux Rats, le Renard et l’Oeuf, Jean de La Fontaine



L'énoncé

Extrait de Les deux Rats, le Renard et l’Oeuf, Jean de La Fontaine, 1678

 

(1) Deux Rats cherchaient leur vie ; ils trouvèrent un Oeuf.

Le dîné suffisait à gens de cette espèce !

Il n'était pas besoin qu'ils trouvassent un Boeuf.

Pleins d'appétit, et d'allégresse,

(5) Ils allaient de leur oeuf manger chacun sa part,

Quand un Quidam1 parut. C'était maître Renard ;

Rencontre incommode et fâcheuse.

Car comment sauver l'Oeuf ? Le bien empaqueter,

Puis des pieds de devant ensemble le porter,

(10) Ou le rouler, ou le traîner,

C'était chose impossible autant que hasardeuse.

Nécessité l'ingénieuse

Leur fournit une invention.

Comme ils pouvaient gagner leur habitation,

(15) L'écornifleur2 étant à demi-quart de lieue,

L'un se mit sur le dos, prit l'Oeuf entre ses bras,

Puis, malgré quelques heurts, et quelques mauvais pas,

L'autre le traîna par la queue.

Qu'on m'aille soutenir après un tel récit,

(20) Que les bêtes n'ont point d'esprit.

Pour moi si j'en étais le maître,

Je leur en donnerais aussi bien qu'aux enfants.

Ceux-ci pensent-ils pas dès leurs plus jeunes ans ?

Par un exemple tout égal,

(25) J'attribuerais à l'animal

Non point une raison selon notre manière,

Mais beaucoup plus aussi qu'un aveugle ressort

 

1. mot assez burlesque ici, un certain...

2. écornifler : aller dîner chez autrui sans y être invité, par un esprit de goinfrerie ou d'épargne (Furetière) 


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