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Évaluation actuelle de l'âge de la Terre - Partie 1

 

I. Rutherford et les principes de la datation radioactive (datation absolue)

 

La datation radioactive a été mise en place à la suite de la découverte de la radioactivité en 1896 par Becquerel. Ces principes de datation ont été principalement mis en place par Rutherford grâce aux travaux de Pierre Curie. Ces essais datent du début du XXe siècle. Avec la découverte de la radioactivité naturelle, Rutherford a compris que la Terre émettait de la chaleur parce qu’elle en produisait et non plus seulement parce qu’elle se refroidissait.

Cela a remis en question les datations de la Terre sur le temps qui se serait écoulé depuis le début du refroidissement de la Terre. Le fait que la Terre produise de la chaleur par radioactivité remet donc la datation en question.

 

Loi de décroissance radioactive exponentielle

Rutherford a mis au point une nouvelle technique de datation en utilisant la radioactivité. Elle repose sur l’élément de base qui est la désintégration d’éléments isotopes radioactifs. Ces éléments radioactifs instables dans la nature sont appelés pères. Ils sont capables de se désintégrer de façon spontanée en éléments fils.

L’élément fils est alors appelé radiogénique : il est stable. Cette désintégration se fait de façon naturelle au sein de la Terre et est alors source d’un rayonnement, source de chaleur. La Terre émet de la chaleur par désintégration radioactive de certains de ses éléments.

On peut donc dire que la désintégration radioactive va donc suivre certaines propriétés. On parle de loi de décr

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