SCIENCES

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Structures anatomiques témoins de l'évolution des espèces

 

Les structures anatomiques présentent des particularités surprenantes d’un point de vue fonctionnel, pouvant paraître sans fonction avérée ou bien d’une étonnante complexité. Elles témoignent de l’évolution des espèces, dont la nôtre.

 

I. L’évolution de la structure de l’œil

 

Les yeux sont les organes de la vision : ils permettent de capter une information lumineuse qui est traitée et qui engendre une réponse comportementale. En ce sens, ce sont des adaptations évolutives, c’est-à-dire des structures en adéquation avec les fonctions qu’elles réalisent.

Chez l’espèce humaine, la rétine est inversée, c’est-à-dire que les photorécepteurs sont situés sous plusieurs couches de cellules nerveuses que la lumière doit traverser pour les atteindre. L’image que l’on perçoit est donc moins lumineuse que celle perçue par une seiche. Cette organisation des cellules de la rétine est aussi responsable de la présence d’une tache aveugle.

 

 

Au cours du temps, des innovations issues de variations aléatoires se sont accumulées. Celles qui ont conféré un avantage aux individus qui les ont portés ont été sélectionnées et transmises aux générations suivantes. Ainsi, les innovations qui ont amélioré la perception visuelle de milieu ont permis la diversification des modes de vie au sein du groupe des mollusques.

 

 

Séparée précocement de celle qui mène aux mollusques, la branche évolutive menant à l’espèce humaine a connu elle aussi une diversification des structures visuelles. Certaines d’entre elles ont permis l’émergence de l’œil humain.

Même si leur structure est semblable, l’œil de seiche et l’œil humain se sont progressivement construits au cours du temps au sein de lignées distinctes. Ils sont issus de deux histoires évolutives différentes.

  

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