Sixième > Anglais > Grammaire > Stage - Can/could

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Can et Could

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I. Des auxiliaires modaux

 

CAN et COULD sont des auxiliaires modaux. Ils sont donc complètement invariables.

Au présent, on utilise CAN. Au passé ou au conditionnel, on peut utiliser COULD.

 

Présent

Passé - Conditionnel

I can play

I could play

You can play

You could play

He/she/it can play

He/she/it could play

We can play

We could play

You can play

You could play

They can play

They could play

 

C’est la même conjugaison pour toutes les personnes.

 

II. L’expression de la capacité, de la permission, de la possibilité

 

- CAN et COULD peuvent exprimer la capacité : I can/could swim (= je peux nager).

 

- CAN et COULD peuvent exprimer la permission : You can do it (= tu peux le faire, si tu veux, je te donne la permission). On peut aussi utiliser may dans ce cas, c’est un peu plus poli.

 

- CAN et COULD peuvent exprimer la possibilité : It can be positive (= ça pourrait être positif).

 

III. Leur place dans la phrase

 

Finalement, ils se comportent comme un auxiliaire :

- Ils viennent en premier dans les questions : Can you do it?

- La négation les suit toujours dans les phrases négatives : I cannot do it! (I can’t).

- Ils sont suivis de la base verbale.