Terminale Economique et Sociale > Histoire-Géographie > Puissances et tensions dans le monde > Les États-Unis et le monde depuis les « 14 points » du Président Wilson (1918)

LES ÉTATS-UNIS ET LE MONDE DEPUIS LES « 14 POINTS » DU PRÉSIDENT WILSON (1918)

Exercice d'application


Puissances et tensions dans le monde

  • Exercice : « America is back »

    Document : Discours de Ronald Reagan, 1984

    « […] Sur la scène internationale, nous avions le sentiment désagréable d’avoir perdu le respect de nos amis et de nos ennemis. Certains se demandaient si nous étions capables de défendre la paix et la démocratie. […] 

    Certains insistent aujourd’hui sur le fait que des économies budgétaires supplémentaires pourraient être faites en réduisant le budget de la défense. C’est ignorer le fait que la défense nationale relève uniquement de la responsabilité du gouvernement fédéral ; c’est même sa principale responsabilité. Et pourtant les dépenses militaires représentent moins d’un tiers du budget total. Pendant les années Kennedy, elles correspondaient à presque la moitié du budget puis, pendant plusieurs années, on a laissé notre capacité militaire se détériorer jusqu’à un degré inquiétant. Nous sommes seulement en train de restaurer, à travers une modernisation essentielle de nos forces conventionnelles et stratégiques, notre capacité à répondre à nos besoins actuels et futurs en matière de sécurité. […]

    Nous n’avons jamais été des agresseurs. Nous avons toujours lutté pour défendre la liberté et la démocratie. Nous n’avons pas d’ambitions territoriales. Nous n’occupons aucun pays. Nous ne construisons pas de mur pour enfermer notre peuple. Les Américains construisent l’avenir. Et notre vision d’une vie meilleure pour les agriculteurs, les marchands et les travailleurs, des Amériques à l’Asie, commence par une simple condition : il vaut mieux décider de l’avenir avec des votes qu’avec des balles. […]

    Nous pouvons établir des bases solides pour des relations pacifiques avec l’Union soviétique, consolider les relations avec nos alliés ; parvenir à une réduction réelle et équitable des armes nucléaires ; renforcer nos efforts de paix au Moyen-Orient, en Amérique centrale, dans le Sud de l’Afrique ; soutenir le développement des pays, notamment nos voisins du bloc occidental ; et participer au développement d’institutions démocratiques à travers le monde. […]

    Ce soir, je veux m’adresser au peuple de l’Union soviétique pour lui dire qu’il est vrai que nos gouvernements ont d’importantes différences mais nous n’avons jamais combattu l’un contre l’autre dans une guerre. Peuple d’Union soviétique, il n’y a qu’une seule politique sensée pour votre pays et le mien afin de préserver notre civilisation : une guerre nucléaire ne peut pas être gagnée et ne doit jamais avoir lieu. La seule raison pour nos deux nations de posséder des armes nucléaires est d’être sûr qu’elles ne seront jamais utilisées. Ne serait-il pas alors lieu d’en finir avec elles entièrement ? […] »

     Ronald Reagan, Discours sur l’état de l’Union, 25 janvier 1984.

     

    Procédez à l’étude du document en montrant en quoi il est révélateur de l’état de la puissance américaine à son époque.

    Pour vous aider, suivez les indications suivantes :

    1) Lisez bien l’énoncé. Il faut éviter les généralités sur la question des Etats-Unis et le monde et concentrer la réflexion sur l’époque du président Ronald Reagan (années 80).

    2) Quel est le contexte international dans lequel intervient le président Reagan ? Quelle est la situation intérieure, économique notamment, des Etats-Unis à cette époque ?

    On rappelle qu’il est absolument indispensable de situer le contexte d’un document, quel qu’il soit.

    3) Posez-vous la question suivante : est-il nécessaire de citer quelques éléments de la biographie de Ronald Reagan ?

    4) Le texte peut être divisé en trois parties. Quelles sont-elles ?

    5) Paraît-il pertinent de convoquer le concept de « Destinée manifeste » pour expliquer certains aspects de ce texte ? Si oui, lesquels ?

    6) Pour approfondir : y a-t-il d’autres discours de Reagan dans le même esprit ? Si oui, une comparaison peut être fructueuse.

     

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