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LA COMPRÉHENSION DU TEXTE

Exercice - Questions sur un texte - Alain



L'énoncé

Essaye ici de répondre aux questions qui te sont posées afin de t’habituer à interroger le texte par toi-même.

« Il reste à dire en quoi l'artiste diffère de l'artisan. Toutes les fois que l'idée précède et règle l'exécution, c'est industrie. Et encore est-il vrai que l’œuvre souvent, même dans l'industrie, redresse l'idée en ce sens que l'artisan trouve mieux qu'il n'avait pensé dès qu'il essaie ; en cela il est artiste, mais par éclairs. Toujours est-il que la représentation d'une idée dans une chose, je dis même d'une idée bien définie comme le dessin d'une maison, est une œuvre mécanique seulement, en ce sens qu'une machine bien réglée d'abord ferait l’œuvre à mille exemplaires. Pensons maintenant au travail du peintre de portrait ; il est clair qu'il ne peut avoir le projet de toutes les couleurs qu'il emploiera à l’œuvre qu'il commence ; l'idée lui vient à mesure qu'il fait ; il serait même rigoureux de dire que l'idée lui vient ensuite, comme au spectateur, et qu'il est spectateur aussi de son œuvre en train de naître. Et c'est là le propre de l'artiste. Il faut que le génie ait la grâce de la nature et s'étonne lui-même. Un beau vers n'est pas d'abord en projet, et ensuite fait ; mais il se montre beau au poète ; et la belle statue se montre belle au sculpteur à mesure qu'il la fait ; et le portrait naît sous le pinceau. […] Ainsi la règle du Beau n'apparaît que dans l’œuvre et y reste prise, en sorte qu'elle ne peut servir jamais, d'aucune manière, à faire une autre œuvre. »

ALAIN, Système des Beaux-Arts, Livre I, Chap. VII, coll. La Pléiade, pp. 239-240


  • Question 1

    Après avoir lu et compris le texte, essaye d'abord de dire quelle est la thèse du texte.

  • Question 2

    Explique la phrase suivante au début du texte : « toutes les fois que l'idée précède et règle l'exécution, c'est industrie » ; quel sens donner ici au terme « industrie » ?

  • Question 3

    Au milieu du texte, Alain aborde cette fois la description de lœ'œuvre de l'artiste peintre. Essaye de bien comprendre et d'expliquer ce que fait l'artiste ici, et en quoi son activité diffère de celle de l'artisan.

  • Question 4

    Revenons maintenant un peu en arrière : Alain parle de l'artisan qui serait parfois artiste « par éclairs ». Comment expliquer cette expression ?

  • Question 5

    Quelle conception du Beau émerge-t-elle du texte ?

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