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STAGE - COMMENT EXPLIQUER L'INSTABILITÉ DE LA CROISSANCE ?

Exercice - Le débat Keynes-Hayek à la lumière de la crise



L'énoncé

Le débat Keynes-Hayek à la lumière de la crise

Les plans de relance économique, adoptés par de nombreux gouvernements pour remédier à la crise, ont remis au goût du jour les idées de John Maynard Keynes, réduites à l'intervention de l'Etat. Est-ce la fin du libéralisme de ces dernières décennies inspiré entre autres par Hayek ? Gilles Dostaler explique en quoi, au-delà des clichés, les deux sont utiles pour comprendre les raisons de la crise et les moyens d'en sortir.

Keynes et Hayek sont deux penseurs majeurs dont les œuvres, plusieurs fois enterrées et ressuscitées, ont toujours à nous apprendre. Ils se sont durement affrontés, tout en se respectant et en entretenant même des liens d'amitié. Leurs analyses du fonctionnement des économies capitalistes étaient radicalement opposées. Ainsi, pour Keynes, rien ne garantit l'atteinte du plein emploi, une économie pouvant se trouver indéfiniment en situation d'équilibre de sous-emploi. Pour Hayek, le libre fonctionnement des marchés mène spontanément au plein emploi.

Il n'est pas surprenant que leurs explications de la crise déclenchée en 1929 aient été totalement inconciliables : effondrement de l'investissement pour Keynes, surinvestissement provoqué par des politiques monétaires laxistes pour Hayek. Les remèdes proposés sont en conséquence complètement différents. Pour Keynes, l'Etat doit stimuler la consommation et l'investissement pour rétablir la confiance et relancer la machine. La nécessité de cette intervention ne se limite pas aux temps de crises. Les pouvoirs publics ont un rôle essentiel à jouer pour assurer le plein emploi, la stabilité économique et la justice sociale.

Pour Hayek, la crise doit suivre son cours jusqu'à ce que soient rétablis les équilibres rompus par des politiques erronées. Un chômage important et prolongé est le prix à payer pour que les travailleurs se déplacent là où leurs services sont demandés. Tout en reconnaissant que l'État doit accorder un soutien aux plus démunis, Hayek estime que ses interventions économiques doivent être strictement limitées. […]

S'ils ressuscitaient aujourd'hui, il est certain que leurs diagnostics de la situation comme les remèdes proposés divergeraient autant qu'en 1929. Pour Keynes, la crise actuelle confirmerait les propos énoncés dans la théorie générale sur les dangers de la spéculation, de la soumission de toutes les activités au critère de la rentabilité financière, sur l'occurrence inéluctable des crises et du chômage dans une économie déréglementée. Il insisterait sur le danger que fait courir à l'humanité cette dérive. Il répéterait sans doute qu'il a consacré le plus gros de ses efforts à établir un diagnostic de l'état d'un système qu'il n'aime pas, parce qu'il est fondé sur un amour pathologique de l'argent, mais qu'il n'y a pas de remèdes infaillibles, valables en tout temps et en tout lieu, pour le réformer. C'est là une différence essentielle entre la pensée de Keynes et ses multiples avatars connus sous l'appellation de keynésianisme. […]

Hayek n'a pas, comme Keynes, donné son nom à un mouvement, mais il est souvent considéré comme l'un des maîtres à penser de ce qu'on appelle le "néolibéralisme". Comme pour le keynésianisme, le contenu théorique et politique du néolibéralisme est, à bien des égards, différent de la pensée de Hayek, qui s'inscrit d'ailleurs en faux contre les libertariens qui se réclament de lui. Cela dit, "la Constitution de la liberté", qu'il publie en 1960, contient plusieurs éléments des nouveaux programmes économiques, privilégiant la déréglementation, la flexibilisation du marché du travail, la limitation du pouvoir syndical, l'érosion de la Sécurité sociale, qui seront mis en œuvre, entre autres, par les gouvernements de Ronald Reagan et de Margaret Thatcher, grande admiratrice de Hayek.

Cette inflexion majeure dans les politiques économiques, à partir des années 80, est l'une des sources de la crise actuelle et rend nécessaire le retour aux politiques interventionnistes prônées par Keynes, mais aussi par plusieurs autres penseurs de l'économie dans l'histoire. Le débat entre Keynes et Hayek est un débat constamment repris depuis les origines de la réflexion économique.

Source : Gilles Dostaler, professeur, département des sciences économiques (université du Québec à Montréal), 15/01/2009, La Tribune : http://www.latribune.fr/opinions/20090115trib000331860/le-debat-keynes-hayek-a-la-lumiere-de-la-crise.html


  • Question 1

    Grâce au texte, remplir le tableau comparatif ci-dessous.

     

    Hayek

    Keynes

    CONSTATS

    Investissement

    ...

    ...

    Intervention de l’Etat

    ...

    ...

    Capacité du marché à l’équilibre d’assurer le plein-emploi (oui/non)

    ...

    ...

    Politique monétaire

    ...

    ...

    Niveau de la demande

    ...

    ...

    Marché du travail

    ...

    ...

    SOLUTIONS

    Politique budgétaire

    ...

    ...

    Politique monétaire

    ...

    ...

    Intervention de l’Etat

    ...

    ...

  • Question 2

    Quel mécanisme met en avant Hayek pour justifier son programme de réformes ?

  • Question 3

    Expliquez, grâce au texte et à vos connaissances : « Pour Keynes, l'Etat doit stimuler la consommation et l'investissement pour rétablir la confiance et relancer la machine. »

  • Question 4

    Voici une liste de propositions politiques très concrètes. Pour chacune d’entre elles, dire si elle est plutôt hayékienne ou keynésienne.

    Augmenter le salaire minimum 

    Baisser les allocations chômage

    Relancer la création monétaire 

    Lancer de grands travaux publics 

    Faciliter le licenciement 

    Baisser le taux de rémunération du Livret A

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