Les modaux

Les modaux ne sont pas des verbes, ce sont des mots qui expriment des notions particulières. Ils suivent des règles précises :

– Ils sont suivis d’une base verbale.

– Ils ne sont jamais suivis de ING ni précédés de TO.

– Il peut y avoir seulement un modal dans une phrase.

– Ils permettent de former des questions, des négations et ils s’utilisent dans les question tags.

 

WILL

Will exprime l’avenir : It will rain tomorrow.

Will permet de dire que demain il va pleuvoir.

 

WOULD

Would exprime le conditionnel : I would probably come tonight.

Would est la forme passée de will.

 

CAN / COULD

Can et could peuvent exprimer la capacité, l’incapacité ou la déduction :

He can read.

We could choose.

On exprime la capacité.

 

I can’t speak German.

On exprime l’incapacité.

 

She can’t be here.

It could be a bird.

On exprime la déduction/supposition.

 

Can est la forme présente et could la forme passée.

 

MUST

Must exprime l’obligation ou la déduction :

You must arrive now (obligation).

He must be ill (déduction).

Must, c’est la quasi-certitude. Il n’a pas de forme passée.

 

MUSTN’T

Mustn’t exprime l’interdiction : They mustn’t be late.

 

MAY/MIGHT

May/might expriment l’autorisation ou la probabilité. Dans le cas de la probabilité, il y une petite nuance. May exprime un fait probable à 50 % et might à 25 % :

You may go out (autorisation).

He may/might call you (probabilité).

Might est la forme passée de may.

 

SHOULD

Should est utilisé pour donner un conseil : You shouldn’t eat that much.

 

SHALL

Shall est utilisé pour faire une suggestion : Shall we go now?