Cours Stage - Des ressources majeures sous pressions

Exercice - L'eau, une source de conflits

L'énoncé

Document : L'eau, une source de conflits entre nations

Avoir accès à l’eau est donc devenu un enjeu économique puissant à l’échelle planétaire qui pourrait devenir, dans le siècle à venir, l'une des premières causes de tensions internationales. Il est vrai que plus de 40 % de la population mondiale est établie dans les 250 bassins fluviaux transfrontaliers du globe. Autrement dit, toutes ces populations se trouvent dans l’obligation de partager leurs ressources en eau avec les habitants d'un pays voisin. Or, une telle situation peut être à l'origine de conflits récurrents, notamment lorsqu’un cours d’eau traverse une frontière, car l'eau devient alors un véritable instrument de pouvoir aux mains du pays situé en amont. Qu’il soit puissant ou non, celui-ci a toujours théoriquement l'avantage, puisqu'il a la maîtrise du débit de l'eau.Les perspectives en matière d’eau douce ne sont pas réjouissantes puisque, de l’avis général, sa raréfaction semble inéluctable. Or, un pays qui manque d’eau est un pays qui ne peut ni nourrir sa population, ni se développer. D’ailleurs, la consommation en eau par habitant est désormais considérée comme un indicateur du développement économique d'un pays. Selon une étude des Nations Unies, l'eau pourrait même devenir, d'ici à 50 ans, un bien plus précieux que le pétrole. C’est dire toute l’importance de cette ressource que d’aucuns appellent déjà « l’or bleu ». 

La situation n'est pas récente. En 1503 déjà, Léonard de Vinci conspirait avec Machiavel pour détourner le cours de l'Arno en l’éloignant de Pise, une cité avec laquelle Florence, sa ville natale, était en guerre. Des chercheurs américains ont également montré que depuis le Moyen Âge, les désordres sociaux en Afrique orientale coïncidaient avec les périodes de sécheresse. Dans les sociétés asiatiques, l'eau était un instrument de puissance politique : l'ordre social, les répressions et les crises politiques dépendaient des caprices des pluies.

Aujourd'hui encore, les contentieux à propos de l'eau sont nombreux à travers le monde, notamment au Nord et au Sud de l'Afrique, au Proche-Orient, en Amérique centrale, au Canada et dans l'Ouest des États-Unis. Au Proche-Orient, par exemple, une dizaine de foyers de tensions existent. Ainsi l'Égypte, entièrement tributaire du Nil pour ses ressources en eau, doit néanmoins partager celles-ci avec dix autres États du bassin du Nil : notamment avec l'Éthiopie où le Nil bleu prend sa source, et avec le Soudan où le fleuve serpente avant de déboucher sur le territoire égyptien. Quant à l'Irak et à la Syrie, ils sont tous deux à la merci de la Turquie, où les deux fleuves qui les alimentent, le Tigre et l'Euphrate, prennent leur source. L'eau de l'Euphrate a d'ailleurs souvent servi d'arme brandie par la Turquie contre ses deux voisins : grâce aux nombreux barrages qu’elle a érigés sur le cours supérieur du fleuve et qui lui permettent d’en réguler à sa guise le débit en aval, la Turquie possède là, en effet, un puissant moyen de pression.

Avec l’essor démographique et l’accroissement des besoins, ces tensions pourraient se multiplier à l’avenir. C’est ce que prédisent certains experts pour le XXIe siècle. D’autres en revanche pensent que la gestion commune de l'eau peut être un facteur de pacification. Ils mettent en avant des exemples étonnants de coopération : le plus fameux est celui de l'Inde et du Pakistan qui, au plus fort de la guerre qui les opposait dans les années 1960, n'ont jamais interrompu le financement des travaux d'aménagement qu'ils menaient en commun sur le fleuve Indus.

Source : http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/doseau/decouv/mondial/05_eau.htm


Question 1

Pourquoi parle t-on « d’or bleu » ?

Cette expression est fréquemment utilisée car un pays dépend de l’eau comme il peut dépendre du pétrole, elle permet de nourrir sa population et de se développer. C’est une ressource dont un pays ne peut se passer pour fonctionner. Comme il est dit dans le texte, la consommation en eau par habitant est désormais considérée comme un indicateur du développement du pays. C’est donc une ressource vitale dont les pays dépendent et qui est par conséquent de plus en plus demandée, une ressource précieuse, tout comme l'or.

Question 2

Quelle situation peut être à l’origine d’un conflit entre plusieurs pays ?

Par exemple, le fait qu’un cours d’eau traverse une frontière, car le pays qui a la maîtrise du débit de l’eau devra partager avec les pays voisins tout en ayant un avantage considérable. Cela peut engendrer des conflits car l’eau « devient alors un véritable instrument de pouvoir aux mains du pays situé en amont ».

Question 3

L’histoire nous montre que la situation n’est pas récente. Citer deux exemples.

Déjà à l’époque l’eau était un instrument de puissance politique dans les sociétés asiatiques où l’ordre social, les répressions et les crises politiques dépendaient des pluies. Aussi, il s’est avéré que les désordres sociaux en Afrique orientale coïncidaient avec les périodes de sécheresse, et ce depuis le Moyen Âge.

Question 4

Quel est le moyen de pression utilisé par la Turquie ?

La Turquie se sert de l’eau de l’Euphrate pour faire pression sur deux de ses voisins (Irak et Syrie), et ce moyennant des barrages érigés sur le cours supérieur du fleuve lui permettant d’en réguler le débit en aval.

Question 5

Pour quelles raisons les tensions existantes pourraient se multiplier à l’avenir ?

La pression sur les ressources en eau augmente avec la multiplication des besoins et des activités, les différents usagers se trouvent alors en concurrence, notamment dans les régions où l’eau est rare. Aussi, les pays peuvent avoir tendance à négliger les besoins des voisins et favoriser ses propres besoins. De plus, le changement climatique et l'assèchement de certaines régions pourraient engendrer ou multiplier ces conflits.