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FORMES DU RÉCIT AUX XXE ET XXIE SIÈCLES

Exercice - Étude d'un récit d'enfance : Poil de carotte



L'énoncé

Lis bien le texte, il te suffit de le comprendre pour répondre aux questions. Veille bien à rédiger des réponses complètes et des phrases correctes.

Madame Lepic demande à ses enfants d’aller fermer l’enclos des poules1.
Grand frère Félix et sœur Ernestine lèvent à peine la tête pour répondre. Ils lisent, très intéressés, les coudes sur la table, presque front contre front.
Dieu, que je suis bête ! dit Mme Lepic. Je n’y pensais plus. Poil de Carotte, va fermer les poules !
Elle donne ce petit nom d’amour à son dernier-né, parce qu’il a les cheveux roux et la peau tachée. Poil de Carotte, qui joue à rien sous la table, se dresse et dit avec timidité :
Mais, maman, j’ai peur aussi, moi.
Comment ? répond Mme Lepic, un grand gars comme toi ! C’est pour rire. Dépêche-toi, s’il te plaît !
On le connaît ; il est hardi2 comme un bouc, dit sœur Ernestine.
Il ne craint rien ni personne, dit Félix, son grand frère.
Ces compliments enorgueillissent3 Poil de Carotte, et, honteux d’en être indigne, il lutte déjà contre sa couardise4. Pour l’encourager définitivement, sa mère lui promet une gifle.
Au moins, éclairez-moi, dit-il.
Mme Lepic hausse les épaules, Félix sourit avec mépris. Seule pitoyable5, Ernestine prend une bougie et accompagne petit frère jusqu’au bout du corridor6.
Je t’attendrai là, dit-elle.
Mais elle s’enfuit tout de suite, terrifiée, parce qu’un fort coup de vent fait vaciller la lumière et l’éteint.
Poil de Carotte, les fesses collées, les talons plantés, se met à trembler dans les ténèbres. Elles sont si épaisses qu’il se croit aveugle. Parfois une rafale l’enveloppe, comme un drap glacé, pour l’emporter. Des renards, des loups même ne lui soufflent-ils pas dans ses doigts, sur sa joue ? Le mieux est de se précipiter, au juger7, vers les poules, la tête en avant, afin de trouer l’ombre. Tâtonnant, il saisit le crochet de la porte. Au bruit de ses pas, les poules effarées s’agitent en gloussant sur le perchoir. Poil de Carotte leur crie :
Taisez-vous donc, c’est moi !
Il ferme la porte et se sauve, les jambes, les bras comme ailés. Quand il rentre, […] il attend les félicitations, et maintenant hors de danger, cherche sur le visage de ses parents la trace des inquiétudes qu’ils ont eues. Mais grand frère Félix et sœur Ernestine continuent tranquillement leur lecture, et Mme Lepic lui dit de sa voix naturelle :
Poil de Carotte, tu iras les fermer tous les soirs.

Jules Renard, Poil de Carotte, 1894

1. L’enclos des poules : endroit où sont enfermées les poules.
2. Hardi : courageux.
3. Enorgueillissent : rendent fier et donnent du courage.
4. Couardise : lâcheté, manque de courage.
5. Pitoyable : qui inspire de la pitié mais ici aussi qui en éprouve, triste.
6. Corridor : couloir.
7. Au juger : au hasard.


  • Question 1

    Montre qu'au début du texte Poil de Carotte est en dehors de la famille.

  • Question 2

    Quelle est la nature de « mais » au début du texte (en gras) et qu'exprime-t-il ?

  • Question 3

    Pourquoi Poil de Carotte va-t-il quand même fermer la porte ?

  • Question 4

    Les trois répliques suivantes montrent-elles que Poil de Carotte a été écouté et compris ?

  • Question 5

    Que se passe-t-il à son retour ?

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