Cours Stage - Océans et espaces, les dernières frontières

Exercice - L'Arctique, un espace maritime géostratégique

L'énoncé

Document 1 : L'Arctique, un espace maritime aux multiples enjeux

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Document 2 : Le passage du Nord-Ouest : une route maritime stratégique de la mondialisation

« [Un] litige oppose Canadiens et Américains sur le statut du passage du Nord-Ouest, qui pourrait devenir une nouvelle route maritime internationale sous l'effet conjugué de l'exploitation des ressources minières et du développement de la navigation autour de l'Arctique du passage du Nord-Ouest permettrait de réduire le trajet entre l'ouest de l'Europe et l'est de l'Asie par rapport au passage par Panama ou Suez. L'itinéraire via le nord canadien ne compte que 15 700 km, contre 21 200 km par Suez et 23 300 par Panama. Alors que le Canada considère ce passage comme partie intégrante de ses eaux territoriales, les États-Unis voudraient le voir qualifier de détroit international, au titre de l'article 37 de la Convention sur le droit de la mer, qui assure à tout navire la liberté de circulation. […] Or Ottawa craint qu'un libre passage favorise la transformation du passage en véritable route maritime, faisant peser des risques sur l'environnement. »

M. Gérardot et P. Lemarchand (dir.), Géographie des conflits, 2011.


Question 1

Qu'est-ce qu'un espace géostratégique ?

Un espace géostratégique se caractérise par ses potentialités géographiques, économiques ou politiques et les tensions ou compétitions entre États qu’elles entraînent.

Question 2

Quelles sont les caractéristiques de l'Arctique ?

L'Arctique est un océan glacial, en partie gelé, il dépend aussi des huit États qui l’environnent :
- États-Unis,
- Canada,
- Danemark,
- Islande,
- Norvège,
- Suède,
- Finlande,
- Russie

L'Arctique est en voie de valorisation avec le réchauffement climatique. C'est un espace source d’enjeux.

Question 3

En utilisant les informations des documents, montrez les différents enjeux qui font de l’Arctique, espace maritime géostratégique, un nouveau territoire de la mondialisation.

I. Enjeux stratégiques

A) Limite de souveraineté des États
- Eaux internationales revendiquées. Territorialisation des océans, rapprochement des récentes demandes d'extension de la ZEE. (document 1)
- Passage du Nord-Ouest revendiqué par le Canada (eaux territoriales) mais contesté par les États-Unis qui voudraient en faire un détroit international (cf points de passage stratégiques au niveau mondial ; importance du commerce maritime). (document 2)

B) Un reflet de la puissance des États impliqués
- 8 États membres de la souveraineté de l'Arctique. (document 1)
- 4 grandes puissances (États-Unis, Canada, Russie, Danemark) qui cherchent à s'imposer.
Notion de puissance maritime : prendre l'exemple des États-Unis (ou de la Russie). (document 1)

 

II. Enjeux économiques

A) La route de l'Arctique a une grande importance stratégique
- Future route, pas encore actuelle. (document 1)
- 15 700 km. On aurait préféré un document à l'échelle mondiale sur la carte 1 pour suivre les tracés détaillés dans le document 2.
$\Rightarrow$ La route n'est pas encore totalement praticable, mais si le réchauffement climatique se confirme, l'Arctique deviendrait un espace clé de la mondialisation.

B) Des ressources intéressantes dans l'Arctique
- Gisements off-shore (document 1) peu exploitables pour l'instant, mais pourraient l'être avec le réchauffement climatique. Déjà des gisements exploités dans la zone mais sur terre (Sibérie, Alaska).

 

III. Enjeux environnementaux

A) Le réchauffement climatique…
- Le réchauffement climatique rend l'Arctique exploitable mais fait aussi peser des risques sur l'environnement : espaces protégés à sauvegarder (document 1), banquise, ours blancs.
- Question des Inuits, dont le mode de vie risque d'être bouleversé par ces nouvelles exploitations.

B) …risque d'être accentué par la mise en valeur de cette zone
- La possible future route maritime mettrait en péril l'environnement en augmentant le passage par cet espace fragile. (document 2)

C) Des essais de gouvernance
- Mise en place du Conseil de l'Arctique mais encore peu de poids.

 

Conclusion

Un espace riche d'enjeux, mais fragile et convoité.