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STAGE - LA RÉVOLUTION FRANÇAISE

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Les causes de la Révolution française

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La Révolution française commence en 1789 et se termine en décembre 1804, lors du sacre de Napoléon Ier dans la cathédrale Notre-Dame. Cette dernière date fait toutefois l’objet de débats parmi les historiens. Quelles sont les causes de la Révolution française ?

 

I. Des causes financières

 

Le tiers état regroupe 97 % de la population française (composé d’ouvriers, d’artisans, de paysans et de bourgeois). Une partie du tiers état considère que les dépenses du roi sont trop importantes et l’accusent de se servir du budget de l’État pour ses besoins personnels et pour financer la cour. Le tiers état accuse le roi et la cour de mener une vie opulente.

Cela explique en partie le fait qu’il y a eu plusieurs montées du tiers état à Versailles, surtout des paysans, pour montrer au roi leur mécontentement quant à son utilisation des finances du royaume.

 

II. Des causes économiques et sociales

 

Le prix du grain a augmenté en raison des mauvaises récoltes, dues à des pluies trop abondantes. Il y a donc moins de blé, et ce dernier devient plus cher. Or le pain, élément central de l’alimentation de la majorité du tiers état, est fabriqué à partir de farine de blé. Son prix augmente donc s’en procurer devient de plus en plus dur.

Ces conditions économiques difficiles et le contraste entre le niveau de vie du tiers état et celui de la cour entrainent un mécontentement social : le pain est en effet l’un des éléments que les paysans réclament au roi lorsqu’ils montent à Versailles.

 

III. Des causes politiques

 

Les philosophes appartenant au mouvement intellectuel des Lumières souhaitent un changement de régime politique et le passage de la monarchie absolue à une monarchie constitutionnelle. Cette volonté de transformation du gouvernement est en partie importée d’Amérique.

En effet, dans les treize colonies anglaises du nord-est du continent, les américains souhaitent devenir indépendants et mènent une révolution pour s’émanciper de la tutelle anglaise. Louis XVI a organisé une expédition dans le but d’aider cette révolution afin de déstabiliser l’Angleterre. Cette expédition coutera beaucoup d’argent. À l’insu du roi, il naît alors en France une volonté de propagation de cette révolution venue d’Amérique, ce qui effraie Louis XVI.

 

Conclusion

 

Pour faire face à ces difficultés, le roi décide de convoquer les États généraux en 1789 dans l’hôtel des Menus Plaisirs à Versailles. Il réunit les trois ordres pour trouver des solutions. Or le système de vote est un vote par ordre (une voix pour le clergé, une voix pour la noblesse, une voix pour le tiers état), ce que les représentants du tiers état trouvent injuste et peu représentatif car ce sont toujours les deux premiers ordres qui gagnent alors qu’ils ne représentent que 3 % de la population. Les États généraux ne réussissent pas à satisfaire le tiers état.

Louis XVI lui-même est mécontent et décide de fermer la salle des États généraux. Les députés du tiers état, rejoints par quelques députés du clergé et de la noblesse, se réunissent alors dans une autre salle : la salle du Jeu de paume, point d’orgue de la Révolution sur le point d’éclater en France.