Present perfect et past perfect

Present perfect

I. Quand l’utiliser ?

 

On l’utilise pour faire un bilan d’actions passées qui ont une conséquence sur le présent.

Par exemple : I’ve got a sunburn because I haven’t put enough cream on (= j’ai attrapé un coup de soleil parce que je n’ai pas mis assez de crème). Le fait de ne pas avoir mis assez de crème a une conséquence sur le présent (en effet, j’ai attrapé un coup de soleil).

 

II. Comment l’utiliser ?

 

On a besoin de l’auxiliaire « have » : I have ; you have ; she/he/it has ; we have ; you have ; they have.

 

A. Forme affirmative

Sujet + have/has + participe passé.

Pour le participe passé, il y a deux cas :

– pour les verbes réguliers, il suffit d’ajouter « ed » à la fin.

– pour les verbes irréguliers, il faut les apprendre et le participe sera dans la « troisième colonne » (par exemple : go – went – gone).

Par exemple : He has worked / He has gone to the shop.

 

B. Forme négative

Sujet + hasn’t/haven’t + participe passé.

« Hasn’t » et « haven’t » sont les formes contractées de « has not » et « have not ».

Par exemple : He hasn’t gone to the shop.

 

C. Forme interrogative

Have/has + sujet + participe passé.

Par exemple : Has he gone to the shop?

 

=> Il faut retenir qu’avec le present perfect, il y a toujours un lien avec le présent.

Past perfect

Il ressemble beaucoup au present perfect. Il s’agit du « passé du passé », un passé qui est très loin.

 

I. Comment l’utiliser ?

 

A. Forme affirmative

Sujet + had + participe passé

Pour rappel : le participe passé peut être régulier et il faut rajouter « ed » à la fin du verbe ; ou irrégulier, et dans ce cas il faut l’apprendre par cœur (« troisième colonne » dans les tableaux de conjugaison).

Par exemple : I’d dreamed about it.

Had peut aussi s’écrire sous sa forme contractée « ’d ». Attention à ne pas confondre avec would : si c’était would, on aurait mis l’infinitif après et non pas le participe passé.

 

B. Forme interrogative

Had + sujet + participe passé

Par exemple : Had I dreamed about it?

 

C. Forme négative

Sujet + hadn’t + participe passé

Par exemple : I hadn’t dreamed about it.

 

II. Quand l’utiliser ?

 

– On l’utilise pour parler d’un événement antérieur à un moment passé.

Par exemple : When I arrived, they had already left (= quand je suis arrivé, ils étaient déjà partis). Ils étaient partis avant que je sois arrivé, donc on utilise le passé du passé.

 

– On peut l’utiliser pour faire un bilan dans le passé.

Par exemple : We had crushed them. We had won the game (= on les avait massacrés, on avait gagné le jeu).

 

– On peut aussi l’utiliser au discours indirect, quand on a affaire au prétérit ou au present perfect, pour respecter la concordance du temps.

Par exemple : « I’ve never met this uncle » – she said. Ainsi, quand on va le mettre au discours indirect, on va devoir changer le present perfect en past perfect : She said she had never met this uncle (before).