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MÉTÉOROLOGIE ET CLIMATOLOGIE

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Météorologie et risques associés

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La météo et le climat sont deux notions distinctes. La différence se joue sur deux échelles : une échelle de temps et une échelle d’espace. La météo se joue à quelques jours tandis que le climat est valable à l’échelle de dizaines d’années, voire de siècles, voire de millions d’années. La météo est aussi très localisée tandis que le climat s'apparente à des zones très étendues voir continentales.

 

I. La météorologie

 

Dépression et anticyclone sont liés au temps qu’il va faire.

Un anticyclone (A sur le schéma) est une masse d’air froide qui se trouve dans les parties hautes de l’atmosphère. Comme elle est froide, elle est plus lourde et va descendre petit à petit pour induire une compression de l’air au niveau du sol. Cet effet de surpression est appelé un effet anticyclonique. Cet anticyclone va avoir un effet dissipatif, il va apporter de l’air et va donc être associé à une météo plutôt sèche et ensoleillée.

Une dépression (D sur le schéma) correspond à une masse d’air chaude qui va s’élever du sol, l’air chaud étant plus léger, ce qui entraîne un appel d’air et donc une dépression au niveau du sol associée à une météo plutôt pluvieuse. En effet, la vapeur d’eau qui est emportée dans les parties plus hautes de l’atmosphère se condense et éventuellement retombe sous forme de pluie.

 

II. Le risque d’inondation

 

Le risque d’inondation est plutôt exceptionnel. Prenons l'exemple de la tempête Xynthia qui a particulièrement touché la commune de La Faute-sur-Mer, au nord de La Rochelle (en 2010). Cette commune est située entre une rivière et l’océan. Deux événements exceptionnels par leur intensité ont agit : une marée élevée et des vents très forts venant de l’ouest qui ont entraîné des inondations. Ces dégâts sont dus aux infrastructures construites dans une zone où il y avait des risques beaucoup trop importants.

 

III. Les cyclones

 

Les cyclones se forment en milieu tropical avec des températures de l'océan de l’ordre de 27°C. Cela correspond à une dépression. Il y a une évaporation de l’eau océanique qui se fait de manière intense pour former les cyclones. Sur le territoire français, l’île de la Réunion peut par exemple être touchée. Différents centres météorologiques essaient de prévoir le trajet de ces cyclones dans l’Océan indien.

 

Conclusion

 

On peut se demander dans quelle mesure les changements climatiques d'origine humaine entraînent des changements à l'échelle météorologique.