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MÉMOIRES D'HADRIEN, YOURCENAR

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Mémoires d'Hadrien, Yourcenar - Écrit

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Résumé pour l’écrit

 

Date de publication

Il s’agit d’une œuvre récente, écrite en 1951. Ce roman a été écrit durant la deuxième moitié du XXe siècle, dans le contexte d’après-guerre.

 

Genre

Ce livre est un roman. Il ne s’agit pas de mémoires, comme son titre le laisse à penser, car ce ne sont pas des écrits autobiographiques de l’Empereur. Il s’agit de mémoires imaginaires. Ce roman s’inscrit dans la lignée des fausses mémoires du XVIIIe siècle, portant généralement sur un personnage de fiction. Au XVIIIe siècle, l’auteur disait être en possession de mémoires découvertes par inadvertance. Dans le cas du roman de Marguerite Yourcenar, l’auteur a choisi de ne pas inclure au roman une préface dans laquelle elle expliquerait avoir découvert des mémoires. L’auteur s’adresse à la première personne, en endossant le rôle d’un personnage historique, celui de l’Empereur romain Hadrien. On peut considérer ce roman comme un écrit sur soi puisque l’auteur emprunte au genre littéraire des mémoires. Ce roman est un roman historique pour lequel Marguerite Yourcenar s’est beaucoup documentée sur la période antique.

 

Auteur

Marguerite Yourcenar était une écrivaine romancière et nouvelliste. Elle a été académicienne. Marguerite Yourcenar est l’une des premières femmes à entrer à l’Académie française grâce à ses qualités littéraires. Ses deux romans les plus célèbres sont Mémoires d’Hadrien, connu internationalement, et L’Œuvre au noir, autre roman historique sur la vie d’un alchimiste.

 

Mouvement

Marguerite Yourcenar ne se rattache à aucun mouvement littéraire de son époque. Au XXe siècle, les mouvements littéraires sont moins définis. L’un des mouvements en lien avec ce roman est le nouveau roman, auquel Marguerite Yourcenar n’appartient pas. En revanche, on peut rapprocher son écriture à d’autres auteurs tels que :

- Marcel Schwob, auteur du XIXe siècle, proche du mouvement symboliste. Il a écrit dans Vies imaginaires, la vie de personnages fictifs et historiques, sous forme de nouvelles.

- Pierre Michon, auteur du XXIe siècle. Il a écrit l’œuvre Vies minuscules dans laquelle il raconte la vie de personnages fictifs en y incorporant une dimension historique.

 

Thématiques

Ce roman raconte, à la première personne, les mémoires de l’Empereur romain Hadrien, à la fin de sa vie, pour son successeur Marc-Aurèle.

- La sagesse est une des thématiques centrales du roman. Hadrien raconte ses réflexions sur la mort et le sens de l’existence, en regardant sa propre vie.

- La philosophie est également importante car Marc-Aurèle, à qui sont destinées ces mémoires, est un empereur et un philosophe appartenant au courant stoïcien.

- L’endurance face à la souffrance est un thème dominant du roman en raison de la maladie d’Hadrien. Ce thème fait écho au précédent puisque le stoïcisme est un courant de pensée philosophique encourageant à supporter la souffrance.

Marguerite Yourcenar a utilisé les écrits de Marc-Aurèle pour écrire ces mémoires et c’est pourquoi on les retrouve dans les centres d’intérêt de cet Empereur.

 

Citation

Il s’agit de la dernière phrase du roman : « Tâchons d’entrer dans la mort les yeux ouverts »

Cette phrase désigne la conscience d’Hadrien devant la mort.

 

Bonus

Pour approfondir le contexte dans lequel se déroule le roman, il est possible de rapprocher cet ouvrage à d’autres textes :

- Les Essais de Montaigne, livre dans lequel l’auteur regarde en arrière et s’interroge sur les mêmes thématiques.

- Les Pensées de Marc-Aurèle, véritables mémoires de l’Empereur romain succédant à Hadrien.

- Dans le film Gladiator de Ridley Scott, sorti en 2000, le personnage de Marc-Aurèle est l’Empereur contrôlant les gladiateurs.