HISTOIRE-GÉOGRAPHIE


Comment les villes se sont-elles développées au Moyen Âge et comment s’organise la vie de leurs habitants ?

 

Aux XIe-XIIe siècles, seul 10 % de la population vit dans des villes. Aux alentours du XIIIe siècle, en revanche, près de 20 % de la population vit en ville.

 

I. Pourquoi les villes connaissent-elles un essor important ?

 

C’est une période de paix, de croissance démographique et d’augmentation des productions agricoles en Europe. Le développement de ces villes se fait notamment grâce au commerce. De grandes villes portuaires comme Gènes, Venise ou Bruges prennent de l'ampleur grâce au « grand commerce », c’est-à-dire au commerce maritime avec d’autres grandes puissances étrangères.

D’autres grandes villes se développent grâce aux foires, de grands marchés spécialisés dans certains types de productions (animaux, tissus, etc.) qui attirent une population nombreuse et des marchands qui viennent de diverses régions du monde (Empire byzantin, Europe, Empire musulman).

Les villes se développent également lorsqu’elles se trouvent au carrefour de routes commerciales importantes où les échanges (pour importer ou exporter des produits) peuvent se faire facilement.

 

II. La ville, un monde de marchands et d’artisans

 

Les marchands et les artisans s’enrichissent en fonction de leur capacité à pouvoir échanger avec des commerces locaux et avec des contrées lointaines. Ces « grands marchands » sont les plus riches et donc les plus susceptibles d’échanger avec les autres grandes villes du royaume ou des autres puissances. L’ensemble des marchands et des artisans vivent grâce aux marchés qui se mettent en place dans les villes. Lorsqu’ils en ont les moyens, chaque marchand et chaque artisan possède des boutiques ou des at

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